2. Oktober 2022

Praxisprojekt Mobile Media Design

Im Sommersemester 2022 durfte ich die Studierenden der Internationalen Hochschule – iu.com in Berlin im Praxisprojekt anleiten und begleiten. Mit 26 App-Entwürfen ist ein breites Spektrum an Ideen, Inhalten und User Interface Design Lösungen entstanden.

Neben diversen Routenplanern für spezielle Gebiete (Reiten, Wandern, Motorradfahren) ist auch eine hoch politische Idee für sichere Flüchtlingsrouten entstanden (sogenannte Underground Railways). Eine App ermöglicht die Buchung von Weltraumflügen, eine andere ermöglicht lokale Unternehmen durch Spenden zu unterstützen. Es werden Lebensmittel und Schriften geteilt, Songs analysiert, Preise verglichen oder PKW und Kleidungsstücke verwaltet.

Neben einem Crashkurs in Figma habe ich Grundlagen im Bereich User Experience und User Interface Design in diesem Modul untergebracht.

In anderen Lehraufträgen habe ich mich auf kollaboratives Arbeiten spezialisert, dazu hier einige Links:

10. September 2019

WordCamp Europe 2019

An essay based on personal experiences

The German version of this post:

The largest conference of the worldwide WordPress community in June 2019 took place in the Estrel in Berlin-Neukölln.

This hotel and convention center in the south of the city is virtually invisible to most of the city's residents. A giant hiding in a Bermuda triangle of motorway construction site, industrial park and suburban train. The postmodern building, with its sharp (totally Fēng Shuǐ unsuitable) glass facades, does not invite the eye to linger, and no one suspects that this is actually the tip of an iceberg – a hiden conference giant.

The Estrel on the Sonnenallee in Berlin's Neukölln district is Germany's largest hotel with 1,125 rooms and a turnover of 73.5 million euros in 2017. In total, the Estrel Congress Center covers more than 25,000 m² of space for congresses, conferences, trade fairs and events and can accommodate up to 12,000 visitors.” [1]

According to the organizer, this edition of the so-called WordCamp was the largest conference of all times with 3260 tickets sold in 97 countries worldwide. [2]

WordPress is a free content management system that is constantly evolving as an open source project.

From the self-description on wordpress.org: “We believe in democratizing publishing and the freedoms that come with open source. Supporting this idea is a large community of people collaborating on and contributing to this project.”

In 2018, 30% of all websites already used the open source CMS WordPress. The share of the CMS market was around 60%. [3]

As already mentioned, the iceberg and sleeping giant just outside the city is a perfect place for superlatives of this kind. Ready to stand up and to take a step into the legendary district of the the procrastinating hipster movement of digital origin ...

Though I am familiar with the software, I do not belong to the circle of the “nerds”, nor do I timewise own the flexibility of the young digital nomads. I note down what strikes me in the moment – incomplete, sometimes beside the topic ... no real-time recordings like the subtitles at the event.


In such a conference scenario, it is sometimes not easy for a recipient to follow the line of reasoning. Do I look at the left or the right giant screen, or do I turn to the speaker himself? The first option places the said subtitles in the field of vision and into subconsciousness and leads to constant comparisons between what one has heard and the words that appear on the screens. Strictly speaking, the words do not just pop up, you're witnessing an evolutionary process. From individual syllables arise words in order to further correct themselves content wise and grammatically to finally create full sentences.

For me it is much easier to follow the food car with pieces of cake during the break. It is pushed by an employee in full cooking gear. I see my chance to produce a clip for Instagram. I already have some moody commentary in mind, something like “the cake cart is rolling, the conference is saved ...”, as the chauffeur of the pastry mobile (a big multi-storey model about 2 meters tall) suddenly raises his voice: “Hey! Are you filming? This is not cool!”

“No, of course not!”  I'm so terrified that I press cancel and the movie snippet and my career as an Instagram influencer are history. Later, I allow myself to publish such events in textual form instead (a daredevil exercise).

Closer to the topic of networks and networking is another scene during the coffee break. I enjoy a cup of coffee at one of the high tables when a young man joins me and asks: “Hi, how are you? How do you like the conference?” I'll tell him what I do and where I'm connected to WordPress. He is a web developer and came specially from Poland. A useful contact I think, so I start fiddling around with my business card holder. It will be a disappointment for lovers of printed pulp. He does not use business cards and would not keep them. Today this is done with an app. He uses the LinkedIn app, which either presents a QR code, or scans the person's counterpart with the smartphone's camera. The savvy developer is overzealous and euphoric with my phone, and the contacts are exchanged.

Between the Coffee & Takeaway area and the main conference room (there are three in all), lies the Hall of Sponsors. Here the souvenir hunters receive their gifts (nowadays called “Swag”). In addition to t-shirts, charging cables and coffee cups my personal highlight is a pair of very colorful socks.

In the main hall, the keynote by Matt Mullenweg (co-founder and inventor of WordPress “WP”) begins. The following stage play is strongly reminiscent of the appearance of Apple CEOs, except that here obviously other rules do apply. The planned “cheers & fireworks” are replaced with the restrained clapping of some hands.

As new features of the WP's internal user interface Gutenberg appear on the screens, Matt has noticeable pauses in his speech, but it remains rather quiet. No standing ovations or screams of surprise from the audience. The WP community is otherwise quite enthusiastic, which often shows up at the conference. Now they are even more sympathetic to me by the fact that they cannot be used for show effects.

In the Q & A round, Matt is put under fire by the community. One of the interrogators tries to present a kind of manifesto for a certain direction of development, and must be interrupted. Peaceful de-escalation works in this room, no one is really at odds.

There are insider-trench fights over the role of GitHub and Envato platforms. A young woman from Brazil wants WP to get more involved in her country. Finally Matt is enthusiastically promoting a talk about Blockchain in WP.

Once again my impression is to attend a family reunion (only without children). The distant relatives are seldom in town, and maybe there are differences of opinion, but at least once a year they all want to see each other.

With a portable lunch (a buffet offers a wide selection of really delicious treats), I walk into the leafy courtyard of the nested building complexes. There is a pool with a Berlin bear in disco optics. An aesthetically confusing mix of German “garden gnome romance” and the Berlin club style. I am glad that there is no Currywurst. This area also contains a few elements of the Berlin Wall, which of course is very convenient for conference visitors who never want to leave the hotel, keyword: evidence photos.

For conference T-shirts and fabric bags you have to stand in a short queue. I do it like the young man earlier today and greet the next person behind me in line. He comes from Japan and tells me that WordPress is very popular in this country.

He is not to excited about LinkedIn apps, so I have the opportunity to exchange traditional business cards.

A little later, when I visit a toilet, I see a business card on the floor next to the toilet brush. Not a place to pick something up, but fortunately it's not my own. However, this sight develops a metaphorical force. Quo vadis printed paper? The WP community is working diligently to digitize Guttenberg's heritage, but fortunately keeps the memory of its origins alive (for example, with the Gutenberg Editor).

I am confused to see a visitor to the toilet standing in front of a urinal and using his smartphone with both (!) hands ...


The second and last day of the main event in Berlin.

I “treat” myself with tekkie talk – “Web components and custom elements in frameworks today.”

I stumble upon handwritten “reserved” signs. Are the foreign visitors familiar with the special German “towel game”? I still fantasize about towels with “Reserved“ prints instead of WordCamp T-shirts, as the applause at the end of the talk begins.

The guy who hiked 748 km to the conference is now on the main stage (Marcel Bootsmann [4]). He has organized and realized this with the help of the WP community and donates the financial support received to DonateWC (https://donatewc.org/) – a fundraiser for conference attendees who otherwise could not afford the travel expenses.

As a thank you he receives a specially designed sticker that immortalizes him as a kind of Pokémon. The story of this mascot called “Wapuu” was completely unknown to me. Invented for a WordCamp in Japan, it quickly became a cult figure in the WP community that is constantly evolving. It reminds me of the mascots of past Olympic Games. It's a bit “to sweet” for my tastes, but the creativity of the wapuu scene is quite exiting. Just look at the the Frapuu from southern Germany, and how it is clinging to the iconic Bembel: https://wapu.us/wapuu/frapuu/

The following talk on multilingualism ends with the sobering conclusion that WordPress is not yet ready to offer truly complete solutions.

Later, a mixed-gender duo of a Dutch company plays comedic inserts on the stage in order to enthuse the audience for their topic.

In one of the lectures, the subtitle states “insomnia” instead of “in social media“. What a brilliant cross-reference for the audience. With its blogs and social media plug-ins, WP is finally a door-opener technology for insomnia and addiction to endless social media streams. Caught in an endless loop of snippets struggling for attention, that claim they have more, better, more useful things to offer (“absolute best ever ... tips you do not want to miss in your life ...”) to improve the lives of the sleepless. WP is also about followers, they want to be “followed”. Only the guy who wandered to WordCamp felt uncomfortable when he thought he was hounded alone on the track. I do wander from the subject …

The most profound contribution I've heard came from Mark Uraine. [5] He explained how working with people around the world greatly improves the process and quality of communication. The confrontation with different types of thinking (categories versus relationships) provides food for thought. You are forced to constanty question how to present and share your work, thus optimizing the communication itself.

Once again I feel the strong spirit of community, because exactly at these points, WordPress connects as a free and open platform. Everyone can communicate and cooperate worldwide without economic interests and without having to give their data to a corporation. The community around this software develops visions for meaningful and sustainable communication with the whole world. A spirit of optimism and enthusiasm is in the air, and both are driving means for turning utopias into reality.

The next WordCamp will take place in Porto in 2020. Drinking port with unknown friends ... that's all pleasantly optimistic.

About the author:

Justus Wunschik works as a freelance art director in Berlin. He has a diploma in media design from the Bauhaus University-Weimar and 20 years of professional experience with a focus on digital media. Website: http://www.bfmg.de

[1] https://de.wikipedia.org/wiki/Estrel#cite_note-1

[2] https://2019.europe.wordcamp.org/2019/07/15/survey-results/#more-11720

[3] https://t3n.de/news/wordpress-30-prozent-972425/

[4] https://walktowc.eu/2019/06/29/wrapping-up-walk-to-wordcamp-europe/

[5] https://markuraine.com/

5. August 2019

WordCamp Europe 2019 in Berlin

Ein Erlebnisbericht

Die englische Version dieses Beitrags:

Die größte Konferenz der weltweiten WordPress-Community gastierte im Juni 2019 im Estrel in Berlin-Neukölln.
Dieses Hotel und Kongresszentrum im Süden der Stadt ist für die meisten Bewohner der Stadt praktisch unsichtbar. In einem Bermudadreieck aus Autobahnbaustelle, prä-urbanem Gewerbegebiet und S-Bahn liegt ein Riese verborgen. Die postmoderne Fassade mit ihren scharfen (gänzlich Fēng Shuǐ untauglichen) Glasfassaden lädt das Auge nicht zum Verweilen ein, und so ahnt niemand, dass hier die Spitze eines Eisberges – eines Konferenzriesen – zu sehen ist.

„Das Estrel an der Sonnenallee im Berliner Ortsteil Neukölln ist mit 1125 Zimmern und einem Umsatz von 73,5 Millionen Euro im Jahr 2017 Deutschlands größtes Hotel. Insgesamt umfasst das Estrel Congress Center über 25.000 m² Fläche für Kongresse, Tagungen, Messen und Events und kann bis zu 12.000 Besucher beherbergen.“ [1]

Nach Angaben des Veranstalters war diese Ausgabe des sogenannten WordCamps die bisher größte Konferenz mit 3260 verkauften Karten in 97 Ländern weltweit. [2]

WordPress ist ein freies Content-Management-System, das als Open-Source-Projekt ständig weiterentwickelt wird.

Aus der Selbstbeschreibung auf wordpress.org: „Das Entwicklungsteam von WordPress glaubt an die Demokratisierung des Publizierens und an die Freiheit, die mit Open Source einhergeht. Unterstützt wird diese Idee von einer großen Gemeinschaft von Menschen, die an diesem Projekt mitarbeiten und zu diesem beitragen.“

2018 nutzen schon 30 Prozent aller Websites das Open-Source-CMS WordPress. Der Anteil am CMS Markt lag bei rund 60%. [3]

Der Eisberg und schlafende Riese vor den Toren der Stadt ist wie erwähnt ein durchaus passender Ort für Superlative dieser Art. Bereit sich aufzurichten und einen Schritt in den sagenumwobenen Stadtteil der prokrastinierenden Hippsterbewegung digitalen Ursprungs zu setzen.

Ich bin zwar mit der Software vertraut, gehöre aber nicht zum Kreis der „Nerds“, zudem bin ich als älteres Semester mit Schulkind zeitlich weit entfernt von der Flexibilität junger Digitalnomaden. Ich notiere also was ich mitnehmen kann – unvollständig, manchmal neben dem Thema … kein Mitschreiben in Echtzeit wie bei den Untertiteln auf der Veranstaltung.


In so einem Konferenzszenario gerät man als Rezipient leicht in die Situation den Argumentationslinien nicht folgen zu können. Schaut man jetzt auf die linke oder die rechte Großbildleinwand, oder wendet man sich lieber dem Sprecher selbst zu. Die erste Option rückt die besagten Untertitel ins Blickfeld und Unterbewusstsein, und führt zu ständigen Vergleichen zwischen dem, was man selbst gehört hat, und den Wörtern, die da auftauchen. Die Wörter tauchen genau genommen nicht einfach auf, man ist Zeuge eines evolutionären Vorgangs. Aus einzelnen Silben entstehen Wörter, um sich im weiteren Verlauf selber zu korrigieren und schließlich mit dem was noch auftaucht inhaltlich und grammatikalisch Sinn zu ergeben.

Viel leichter kann ich dem Wagen mit Kuchenstücken folgen, der in der Pause von einem Angestellten in voller Kochmontur geschoben wird. Ich sehe meine Chance ein Filmchen mit Instagram zu veröffentlichen. Mir schwebt irgendein launischer Kommentar dazu vor Augen, sowas wie „der Kuchenwagen rollt, die Konferenz ist gerettet …“, da spricht mich der Chauffeur des Gebäckmobils (ein großes mehrgeschossiges Model ca. 2 Meter groß) an: „Hey! Are you filming? This ist not cool!“

„No, of course not!“ Ich drücke vor Schreck auf Abbrechen und der Filmschnippsel und meine Karriere als Instagram Influencer haben sich erledigt. Später nehme ich mir vor solche Begebenheiten stattdessen in Textform zu veröffentlichen (ein waghalsiges Unternehmen).

Näher am Thema Netzwerke und Netzwerken ist eine andere Szene während der Kaffeepause. Ich stehe an einem der Stehtische und trinke eine Tasse Kaffee, als ein Mann an das Stehmöbel herantritt und mich freundlich fragt: „Hi, how are you? How do you like the conference?“

Ich erkläre ihm was ich so mache, und wann das auch mal mit WordPress zu tun hat. Er ist Webentwickler und ist eigens aus Polen angereist. Ein nützlicher Kontakt denke ich, also nestele ich an meinem Visitenkartenetui. Es wird eine Enttäuschung für Liebhaber bedruckter Zellstoffe. Er benutze keine Visitenkarten und würde auch keine aufbewahren. So etwas wird heute mit einer App erledigt. Er setzt auf die App von LinkedIn mit der entweder ein QR-Code präsentiert wird, oder der des Gegenübers mit der Kamera des Smartphones eingescannt wird. Der versierte Entwickler bedient gleich übereifrig und euphorisch mein Telefon mit, und die Kontakte sind ausgetauscht.

Zwischen dem Bereich für Kaffee & Imbiss und dem Hauptkonferenzsaal (es gibt insgesamt drei), liegt die Halle der Sponsoren. Hier erwarten den Souvenirjäger die diversen Gratisgeschenke (neudeutsch „Swag“). Neben T-Shirts, Ladekabeln und Kaffeebechern ist mein persönliches Highlight ein Paar sehr bunte Socken.

Im Hauptsaal beginnt jetzt die Keynote von Matt Mullenweg (Mitgründer und Erfinder von WordPress „WP“). Das folgende Bühnenstück erinnert stark an die Auftritte von Apple CEOs, nur das hier offenbar andere Regeln gelten, die das geplante Jubelfeuerwerk in das verhaltene Klatschen einiger Hände verwandeln.
Als auf den Bildschirmen neue Features der WP internen Benutzeroberfläche Gutenberg gezeigt werden, hat Matt deutlich spürbare Pausen in seiner Rede, doch es bleibt eher ruhig. Keine „Standing ovations“ oder Juchzen aus dem Publikum. Die WP-Gemeinschaft ist ansonsten durchaus begeisterungsfähig, was sich auf der Konferenz immer wieder zeigt, zusätzlich sympathisch wird sie mir nun durch die Tatsache, dass sie kritisch hinterfragt und sich nicht einfach so vor einen Karren spannen lässt.

In der Frage & Antwort Runde wird Matt dann von der Community unter Feuer genommen. Einer der Fragesteller versucht sich daran eine Art Manifest für eine bestimme Entwicklungsrichtung vorzutragen, und muss unterbrochen werden. Friedliche Deeskalation funktioniert in diesem Saal, keiner ist wirklich befeindet.

Es werden Insider-Grabenkämpfe um die Rolle der Plattformen GitHub und Envato geführt. Eine junge Frau aus Brasilien möchte das sich WP dort mehr engagiert. Matt wirbt noch mit Begeisterung für einen Talk über die Blockchain in WP.

Mein Eindruck ist auch hier einem Familientreffen beizuwohnen (nur ohne Kinder). Die entfernten Verwandten sieht man nicht so oft, und vielleicht gibt es auch Meinungsverschiedenheiten, aber mindestens einmal im Jahr will man sich dann doch sehen.

Mit einem tragbaren Lunch vom Buffet (das eine große Auswahl wirklich köstlicher Leckereien bietet), gehe ich in den begrünten Hof der verschachtelten Gebäudekomplexe. Hier gibt es ein Wasserbecken mit einem Berliner Bär in Discokugeloptik. Ein ästhetisch verwirrender Mix aus ZDF-Fernsehgarten, Gartenzwergromantik und Bar 25. Ich bin froh das es keine Currywurst gibt. In diesem Areal finden sich auch ein paar Elemente der Berliner Mauer, was für Konferenzbesucher, die nie das Hotel verlassen wollen, natürlich sehr praktisch ist, Stichwort: Beweisfotos.

Für Konferenz T-Shirts und Stoffbeutel muss man in einer kurzen Schlange anstehen. Ich mache es wie der junge Pole und spreche jemanden hinter mir an. Er kommt aus Japan und berichtet mir das WordPress dort sehr verbreitet und beliebt ist. Mit LinkedIn Apps hat er nichts am Hut, und so habe ich doch noch Gelegenheit zum traditionellen Visitenkartentausch.

Wenig später sehe ich beim Besuch einer Toilette eine Visitenkarte auf dem Boden, neben der Klobürste. Kein Ort an dem man etwas aufheben möchte, aber zum Glück ist es nicht meine eigene. Dieser Anblick entwickelt allerdings nach den geschilderten Erlebnissen eine metaphorische Kraft. Quo vadis bedrucktes Papier? Die WP-Gemeinschaft arbeitet fleißig an der Digitalisierung von Guttenbergs Erbe, hält dabei aber zum Glück auch die Erinnerung an die Ursprünge wach (z.B. mit dem Gutenberg Editor).
Ein Toilettenbesucher steht vor einem Pissoir und bedient mit beiden(!) Händen sein Smartphone …


Der zweite und letzte Tag der Hauptveranstaltung in Berlin.

Ich gebe mir „Tekkie Talk“ – „Web components and custom elements in frameworks today.“

Mein Blick bleibt an handgeschriebenen „Reserviert“ Schildern hängen. Ob die ausländischen Besucher mit der besonderen deutschen „Handtuchthematik“ vertraut sind? Ich fantasiere noch über Handtücher mit „Reserved“ Aufdruck statt WordCamp T-Shirts, als der Applaus am Ende des Vortrags einsetzt.

Im Hauptsaal steht jetzt der Typ der 748 km zur Konferenz gewandert ist auf der Bühne (Marcel Bootsmann [4]). Er hat das mit Hilfe der WP-Gemeinschaft organisiert und umgesetzt, und spendet die erhaltene finanzielle Unterstützung an DonateWC (https://donatewc.org/) – eine Spendensammlung für Konferenzbesucher, die sich die Reisekosten sonst nicht leisten könnten.

Zum Dank erhält er einen eigens gestalteten Aufkleber der ihn als eine Art Pokémon verewigt. Die Geschichte dieser „Wapuu“ genannten Maskottchen war mir völlig unbekannt. Erfunden für ein WordCamp in Japan ist es mittlerweile wohl eine Kultfigur in der WP-Gemeinschaft und wird ständig weiterentwickelt. Mich erinnert es an die Maskottchen vergangener olympischer Spiele. Ich finde das etwas „überzuckert“, wobei die Kreativität der Szene schon begeistert – wie am Beispiel des Frapuu zu bewundern, das am Bembel klammernde Wapuu aus Hessen: https://wapu.us/wapuu/frapuu/

Der folgende Vortrag über Mehrsprachigkeit endet mit der ernüchternden Schlussfolgerung, dass WordPress noch nicht bereit ist, wirklich vollständige Lösungen anzubieten.

Später bespielt ein gemischt geschlechtliches Duo einer niederländischen Firma die Bühne und versucht das Publikum mit komödiantischen Einlagen für ihr Thema zu begeistern.

Der Untertitel schreibt jetzt bei einem der Vorträge statt „in social media” – „insomnia“. Was für ein brillanter Querverweis und Denkanstoß für das Publikum. Mit seinen Blogs und Social Media PlugIns ist WP schließlich eine Türöffnertechnologie für Schlaflosigkeit und Sucht nach endlosen Social Media Streams. Gefangen in der Endlosschleife von Text und Bildschnipseln, die alle um Aufmerksamkeit ringen und deshalb behaupten sie hätten mehr, besseres, nützlicheres zu bieten („absolute best ever … tips you don’t want to miss in your life …“) und würden so das Leben der Schlaflosen verbessern. Auch bei WP geht es um Follower, man will „verfolgt“ werden. Nur der Typ, der zum WordCamp gewandert ist, fühlte sich unwohl, wenn er sich allein auf der Strecke verfolgt glaubte. Ich schweife ab …

Der tiefsinnigste Beitrag, den ich gehört habe, kam von Mark Uraine.[5] Er berichtet wie die Zusammenarbeit mit Menschen auf der ganzen Welt die Prozesse, die Arbeit und die Qualität von Lösungen stark verbessert. Die Auseinandersetzung mit unterschiedlichen Denkarten (Kategorien versus Beziehungen) bringe Denkanstöße. Man hinterfragt wie etwas präsentiert und weitegegeben wird, und optimiert so die Kommunikation selbst.

Ich spüre wieder den starken Gemeinschaftsgedanken, denn genau an diesen von Mark Uraine beschriebenen Punkten knüpft WordPress als kostenlose und offene Plattform an. Jeder kann ohne wirtschaftliche Interessen, und ohne seine Daten einem Konzern überlassen zu müssen, weltweit kommunizieren und kooperieren. Die Gemeinschaft um diese Software entwickelt Visionen für sinnvolle und nachhaltige Kommunikation mit der ganzen Welt. Aufbruchsstimmung und Enthusiasmus liegen in der Luft, beides sind Antriebsmittel um Utopien in Realität zu verwandeln.

Das nächste WordCamp wird 2020 in Porto stattfinden. Portwein trinken mit noch unbekannten Freunden … das stimmt alles angenehm optimistisch.

Über den Autor:

Justus Wunschik arbeitet als Freier Art Director in Berlin. Er hat ein Diplom in Mediengestaltung von der Bauhaus Universität-Weimar und 20 Jahre Berufserfahrung mit einem Fokus auf digitalen Medien. Website: http://www.bfmg.de

[1] https://de.wikipedia.org/wiki/Estrel#cite_note-1

[2] https://2019.europe.wordcamp.org/2019/07/15/survey-results

[3] https://t3n.de/news/wordpress-30-prozent-972425/

[4] https://walktowc.eu/2019/06/29/wrapping-up-walk-to-wordcamp-europe/

[5] https://markuraine.com/

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